Le Crocus sativus

Le safran est extrait du Crocus sativus, plante vivace de la famille des iridacées. La végétation est à l’inverse des autres plantes; après une période de repos en été, ses fleurs violacées s’épanouissent alors que les autres plantes se préparent à affronter l’hiver. 

La fleur, généralement mauve, au port érigé, présente un pistil munit de trois stigmates de couleur rouge vif, de trois étamines ainsi que de six pétales. 

La plante ne produisant pas de graines viables, le Crocus sativus se reproduit uniquement par multiplication végétative: de nouveaux bulbes se forment sur l’ancien. Ainsi, le safran n’existe pas à l’état sauvage. il a besoin de la main de l’homme pour être divisé manuellement et replanté.